Xu XingFang

MEIN MANN IN CHINA

WIE WIR UNS KENNENGELERNT HABEN:

Als ich Xu Xingfang vor fünfundzwanzig Jahren traf, war er ein mittelloser junger Assistenzprofessor für Englisch, der zum Übersetzen hinzugezogen wurde. Wie die meisten derartigen kleinen Jobs in China im Jahr 1991 tat er es als Gefallen für einen Freund, der in das unsichtbare Hauptbuch der Gefälligkeiten und Beziehungen, die in China als „Guanxi“ bekannt sind, eingebunden war. 

In den frühen 90er Jahren gab es in China nur wenige Autos, und wir fuhren mit dem Fahrrad durch die Straßen und saßen in den berühmten alten Gärten und diskutierten, wie wir die vielen Hindernisse für kleine Geschäfte in China umgehen können. Wir wurden enge Freunde und im Laufe der Jahre wurde Xu mein Agent in China. Im Stil vieler wundersamer chinesischer Leben habe ich gesehen, wie er in relativ kurzer Zeit von mittellos zu wohlhabend wurde.

GEHÖRT . . . . STANDORT DER UNIVERSITÄT SUZHOU. . . . SUZHOU, CHINA 

WOMIT ER HILFT. . . . SEIDE, KASCHMIR, ALLES ANDERE

SUPER-POWER. . . . BLAUBEEREN PFLÜCKEN


XUS GESCHICHTE:

Wenn Sie einen konfuzianischen Gelehrten der Song-Dynastie nehmen, ihn in eine Sportjacke kleiden und ihn ins 21. Jahrhundert fallen lassen würden, wäre diese Person Xu Xingfang. Er spricht langsam, nachdenklich, geduldig, aufschlussreich und stets ehrlich. Er erwarb einen Master in Australien, kam dann zurück und leitete bald eine Malfabrik für einen französischen Designer. Wie viele chinesische Geschäftsleute hatte er gleichzeitig zahlreiche kleine Unternehmen: ein Taxi mieten, ein Geschäft kaufen und vermieten, eine englische Schule eröffnen und verkaufen, kurz vor dem großen Aufschwung der Immobilien in Eigentumswohnungen eintauchen. Jetzt hat er mehr Geld als ich, aber er unterrichtet immer noch Englisch an der Universität, übersetzt Bücher ins Chinesische, lebt einfach, fährt ein bescheidenes Auto und hilft mir wahrscheinlich mehr aus Loyalität als aus Bedürfnis heraus. 

Der Victor Chang Charakter in Invisible-World. basiert lose auf Xu. Er sagte mir erst zwanzig Jahre nach der Veröffentlichung, dass er die Charakterisierung nicht wirklich mochte. So taktvoll ist er. Als wir uns in Alaska besuchten, überraschte er uns mit seiner blitzschnellen Blaubeerpflückung. "Sie sehen, es ist, weil ich Chinese bin", erklärte er. Er war damit aufgewachsen, Tee zu pflücken.

DINGE, ÜBER DIE WIR BEI MEINEM LETZTEN BESUCH GESPROCHEN HABEN: DIE CHINESISCHE E-COMMERCE-LANDSCHAFT. EIN DESIGNER, DEN WIR IN SHANGHAI GETROFFEN HABEN. SEIN LAUNISCHER, ABER PERFEKTER KLEINER JUNGE. LAO TZU. MENCIUS. WO MAN IN SUZHOU EIN GUTES LECKERES CHA (KANTONESISCHES FRÜHSTÜCK) FINDET. (ANTWORT: SIE KÖNNEN NICHT)

DAS HANDWERK: AGENT

China ist ein Labyrinth. Die Kommunikation ist oft schief und die Leute implizieren oft, anstatt die Dinge direkt zu sagen. Für einen Ausländer kann es verwirrend sein. Xu erledigt alles, vom Drucken von Care Cards auf Japanisch bis zur Suche nach Digitaldruckfabriken oder Schneidern. Er arbeitet mit unserem Seidenmaler zusammen und koordiniert unsere Exporte aus China.

Xu ist irgendwo zwischen einem Botschafter und einem Concierge. In China ist die erste Person, an die Sie sich wenden, um Informationen oder Hilfe zu erhalten, nicht das Internet: Es ist ein Freund eines Freundes. Xu ist ein Experte darin, Gefälligkeiten zu tun und sie anzurufen, was er mit lockerer Zartheit tut. Er kann über alles reden, interessiert sich für alles und ist wirklich nett. Er ist meisterhaft darin, Essen für Bankette zu bestellen. Ohne ihn würden wir in China keine Geschäfte machen.